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Introduction
A la fin du XIX° siècle, à Santa Fe (Nouveau Mexique - Etats-Unis), un mystérieux charpentier réalise un escalier à la tenue inexplicable. Cet escalier, malgré la prudence des uns et l'hostilité des autres, est toujours debout : inexplicable, étonnant, magnifique. Il continue de susciter, selon les sensibilités, l'admiration ou le doute dont la controverse s'alimente.

  

Article de Soeur M. Florian, O.S.F
paru dans le Magazine Saint Joseph, avril 1960


Des soeurs catholiques s'installent au Nouveau Mexique
Voici plus d'une centaine d'années, en septembre 1852 pour être tout à fait exact, les Soeurs de Lorette vinrent dans le sud ouest des Etats-Unis, voyageant en fourgon bâché et en bateau à aubes. Leur voyage avait débuté au mois de mai précédent, dans le Kentucky, sur un vapeur baptisé le « Lady Franklin », qui leur fit remonter le Mississipi jusqu'à Saint Louis ; de Saint Louis à Independance (Missouri), elles prirent le « Kansas » : mais en trajet, un grand malheur fondit sur la petite communauté. La Supérieure, Mère Mathilde, fut terrassée par le choléra et mourut peu après leur arrivée à Independance. Deux autres des Soeurs contractèrent aussi la maladie, mais en guérirent.
Après plusieurs autres mois de difficultés et de frayeurs, d'essieux et de roues cassés, de journées torrides et d'os blanchis entrevus, ce qui restait du groupe finit par arriver à Santa Fe, Nouveau Mexique. Les Soeurs Madeleine, Catherine, Hilaire et Roberte fondèrent la communauté. À la requête de Monseigneur Lamy, Soeur Madeleine fut désignée comme supérieure du groupe par la maison mère. C'était une femme résolue, fervente, et la situation à laquelle elle dut faire face avec ses Soeurs était une situation difficile.
Ces Soeurs de Lorette étaient de grandes dames, parfaitement pénétrées de l'amour de Dieu, et c'est uniquement cela qui leur permit d'affronter les épreuves de ces premières années. La contrée étant encore rude et mal installée, il n'y avait pas, à leur arrivée, de couvent confortable qui les attendait. À cette époque, la ville de Santa Fe était habitée principalement par des indiens et par des mexicains. Elles vécurent tout d'abord, dans une petite maison d'une seule pièce en briques brutes. Santa Fe est désormais une ville de bonne taille, bien qu'avec ses rues étroites et pittoresques, elle conserve vivante l'ancienne atmosphère du vieux Santa Fe.


La construction de la chapelle
Mais revenons en 1852 : il devint rapidement évident que si les Soeurs voulaient répondre aux intentions de Monseigneur Lamy, qui souhaitait en les amenant à Santa Fe, qu'elles instruisent les gens, qu'elles auraient besoin d'un couvent et d'une chapelle. Les charpentiers mexicains commencèrent à travailler pour les Soeurs. L'école fut terminée, et on l'appela le Collège de Lorette, de Notre Dame de Lumière. Des plans en vue de la construction d'une magnifique chapelle furent ensuite élaborés. Selon les annales des Soeurs pour cette année-là, la chapelle fut commencée le 25 juillet 1873. C'est le même architecte qui avait dessiné la cathédrale de Santa Fe, M. Mouly, qui en fit les plans. Monseigneur Lamy venait de France, et il avait voulu que les Soeurs aient une chapelle similaire à la Sainte Chapelle de Paris, qu'il affectionnait particulièrement. Cela signifie qu'elle devrait être strictement gothique, et de fait, elle sera la première structure gothique à l'ouest du Mississipi.
Les constructeurs mexicains se remirent à travailler sur la nouvelle bâtisse. Elle serait grande ; plus grande en fait que la plupart les chapelles des missions de cette contrée. Elle devait faire 25 pieds de large (8 mètres environ) 75 pieds de long (23 mètres environ) et 85 pieds de haut (26 mètres environ). Soeur Madeleine note dans les annales que la construction de la chapelle était placée sous le patronage de Saint Joseph, en l'honneur duquel nous recevions chaque mercredi la Sainte Communion afin qu'il nous prête assistance. Puis elle ajoute : Nous avons été témoins de la puissance de son aide en plusieurs occasions.


L'erreur de l'architecte
Les travaux de construction de la chapelle se réalisèrent non sans quelques difficultés financières, et de la part des Soeurs, avec un maximum de Foi. Ce n'est que lorsqu'elle fut presque terminée qu'elles se rendirent compte qu'une horrible erreur avait été faite. La chapelle en elle-même était magnifique : et la tribune pour la chorale ne l'était pas moins. Mais aucune liaison entre les deux n'avait été prévue ! Il n'y avait pas de cage d'escalier, et l'exceptionnelle hauteur de la tribune ne laissait pas la place d'en positionner un ordinaire. Mère Madeleine fit appel à de nombreux charpentiers pour essayer de construire un escalier : mais les uns après les autres, ils prenaient les mesures, réfléchissaient, puis ils hochaient la tête en disant tristement : C'est infaisable, ma Mère. Il semblait n'y avoir de choix qu'entre deux solutions : mettre une échelle pour atteindre le choeur, ce qui paraissait dans tous les cas peu pratique, ou raser tout l'édifice, pour le reconstruire différemment. La dernière solution eût été un crève-coeur.


Le mystérieux charpentier
Pourtant, quiconque connaît les Soeurs, quelles qu'elles soient, sait qu'elles ne se résoudront pas à des solutions aussi drastiques sans d'abord avoir dit quelque chose comme « attendons un peu, et faisons une neuvaine ». Et parce qu'elles avaient une grande dévotion à Saint Joseph, les Soeurs de Lorette lui adressèrent une neuvaine, afin qu'il trouve une solution convenable à la question.
Le dernier jour de la neuvaine, un homme aux cheveux gris se présenta au couvent, avec son âne et sa caisse à outils. Lorsqu'il vit Mère Madeleine, il lui demanda s'il pourrait aider les Soeurs à construire un escalier ! La Mère donna volontiers son accord, et il se mit au travail. Selon la tradition orale, passée par les Soeurs présentes à l'époque aux suivantes, les seuls outils en sa possession étaient un marteau, une scie et une équerre en té. Il mit entre six et huit mois pour terminer le travail. Lorsque Mère Madeleine chercha à le payer, il avait disparu. Elle se rendit alors à la scierie locale pour payer au moins le bois utilisé. Là, personne ne savait quoi que ce soit à ce sujet. Il n'y a, à ce jour, aucune trace, aucun document établissant que ce travail n'ait jamais été payé.


L'extraordinaire escalier
L'escalier en colimaçon laissé par le vieil homme aux Soeurs est un chef d'oeuvre, aussi magnifique qu'étonnant. Il fait deux tours complets (2 x 360°) sur lui-même. C'est un escalier colimaçon à noyau creux, il n'y a aucun pilier pour le soutenir, comme la plupart des escaliers circulaires en ont. Cela signifie qu'il est suspendu sans aucun support. Tout son poids repose sur sa première marche. Plusieurs architectes ont avancé qu'il aurait dû s'effondrer sur le sol au moment même où la moindre personne se serait aventurée sur la première marche : et il a cependant été utilisé quotidiennement pendant plus de cent ans. L'escalier a été assemblé exclusivement par des chevilles en bois : il n'y a pas un seul clou. La partie située sous les marches et entre le limon et la crémaillère ressemble maintenant à du bois léger : c'est en réalité du plâtre mélangé à du crin de cheval destiné à donner de la rigidité. Trop nombreux sont les visiteurs à avoir succombé à la tentation de rapporter chez eux un souvenir, et d'avoir pour cela arraché à l'escalier des morceaux de plâtre. En 1952, lorsque les Soeurs ont fêté le centenaire de leur arrivée à Santa Fe, elles ont remplacé le plâtre, et l'ont peint de manière à lui donner l'aspect du bois vernis.
A l'époque de sa construction, l'escalier n'avait pas de rampes. Elles furent ajoutées 4 ou 5 ans plus tard. L'une des jeunes filles qui se trouvaient alors dans ce collège, avait à l'époque environ 13 ans. Elle devint plus tard Soeur Marie, dans cette congrégation des Soeurs de Lorette, et ne se fatiguait jamais de raconter comment elle et ses amies furent parmi les premières à grimper à cet escalier. Elle disait aussi qu'elles avaient tellement peur de monter à la tribune, qu'elles en redescendaient sur les mains et sur les genoux.
L'actuelle Supérieure de la communauté Soeur Januarius, m'a dit que des visiteurs sont venus du monde entier voir cet escalier merveilleux. Parmi eux, de nombreux architectes qui, sans exception, lui ont dit qu'ils ne comprenaient pas comment l'escalier avait été construit, ni comment il demeurait en aussi bon état après quasiment un siècle d'utilisation.


Expertises
J'ai parlé de l'escalier avec Monsieur Urban C. Weidner, architecte de la région de Santa Fe, et expert en boiseries. Il m'a dit qu'il n'avait jamais vu un escalier circulaire sur 360° qui ne soit pas supporté par un pilier central. Les autres escaliers colimaçons à noyau creux ont des dimensions nettement plus réduites. L'une des choses les plus surprenantes à propos de cet escalier, c'est, selon Monsieur Weidner, la perfection des courbes des limons. Il m'a expliqué que le bois est raccordé (en menuiserie on dit « enté ») sur les côtés des limons par 9 entures sur l'extérieur, et 7 sur l'intérieur. La courbure de chaque pièce est parfaite. Comment cela a-t-il été réalisé dans les années 1870, par un homme travaillant seul, dans un endroit retiré, avec des outils des plus rudimentaires ? Cela n'a jamais été expliqué.
De nombreux experts on tenté d'identifier le bois utilisé, et de deviner son origine. Personne n'a encore été capable de produire un rapport satisfaisant sur la question. Les marches ont constamment été piétinées depuis plus de cent ans. Elles ne présentent des signes d'usure que sur les bords. Monsieur Weidner identifie ce bois comme « une sorte de pin granuleux sur les bords ». Il sait cependant avec certitude que ce bois au grain dur ne provenait pas du Nouveau Mexique. La nature exacte du bois utilisé, et l'endroit où le vieux charpentier se l'est procuré restent un mystère. Notre Mère la Sainte Eglise est toujours très circonspecte lorsqu'il s'agit de juger des choses surnaturelles. C'est pourquoi les Soeurs et les prêtres de la région de Santa Fe ont évité, dans le même esprit, de dire quelque chose de définitif à propos de l'escalier. Les Soeurs du Collège de Notre Dame de Lorette savent aujourd'hui, comme le disaient déjà Soeur Madeleine et sa communauté, que l'escalier était la réponse de Saint Joseph à leurs prières. Beaucoup se plaisent à penser que le charpentier était Saint Joseph lui-même. Pourtant les annales de la communauté comme les archives diocésaines sont silencieuses sur le sujet : les annales nous apprennent cependant que la chapelle Notre Dame de Lumière a été dédicacée le 25 avril 1878.
Tous ceux qui visitent l'édifice pour voir ce magnifique escalier circulaire, sont stupéfaits de sa beauté et de son caractère merveilleux. Mais personne ne peut donner d'explication satisfaisante pour sa construction et pour sa conservation.


C'est inexplicable... à vous de juger !


Article envoyé par Corinne - France


Date de création : 10.11.2019 » 10:53
Catégorie : Histoires - Mystères
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